Estreñimiento: La epidemia silenciosa

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento es una afección común y se define como una dificultad para tener evacuaciones intestinales, menos de tres evacuaciones por semana.

Una evacuación intestinal es el proceso que ocurre cuando los alimentos que se consumen pasan a través del sistema digestivo, el cuerpo toma los nutrientes que necesita y el resto se transforma en las heces. Cuando hay un caso de estreñimiento las heces son duras, secas y pequeñas, inclusive pueden llegar a ser dolorosas y difíciles de evacuar.

Actualmente muchas personas sufren estreñimiento, es tan común que no se le da la importancia que debería. Para muchos el tema de las evacuaciones es un asunto personal y privado que no se toman el tiempo para hablarlo con sus médicos o informarse acerca de este problema de salud.

El estreñimiento común dura solo por un periodo corto y no es peligroso, el tratamiento no tiene dificultad alguna, sin embargo, si el estreñimiento común no se trata este puede convertirse en un caso de estreñimiento crónico en donde puede requerir hasta cirugías.

Síntomas del estreñimiento

Estreñimiento común:

  • Dolor abdominal
  • Hinchazón abdominal
  • Dolor al evacuar
  • Sensación de ir al baño, incluso después de evacuar
  • Sangre o mucosidad en las heces
  • Pasar un día sin tener ninguna evacuación

Estreñimiento crónico:

  • Fisura anal (un desgarre alrededor del ano)
  • Retención fecal
  • Hemorroides

Causas de estreñimiento

Dieta baja en fibra: Es la causa más común de estreñimiento ya que la mayoría de las personas llevan una dieta rica en alimentos procesados y carbohidratos refinados dejando atrás el consumo de verduras que son muy buena fuente de fibra. La fibra favorece el transito intestinal y ayuda a dar consistencia a las heces.

Falta de actividad física: Permanecer la mayor parte del día en reposo moviliza o disminuye la función intestinal.

Medicamentos: Algunos medicamentos pueden causar estreñimiento, incluidos: antidepresivos, antiácidos, suplementos de calcio o hierro, anticolinérgicos, anticonvulsivos, narcóticos y diuréticos.

Estrés: Sufrir nervios, insomnio o ansiedad produce que el sistema digestivo no actúe correctamente y eso se traducen en constipación. El intestino y el cerebro están intrínsecamente relacionados y cuando una persona se siente estresada, preocupada, ansiosa o deprimida experimenta un impacto en su sistema digestivo.

Falta de líquido: El poco consumo de agua causa dificultad de los movimientos intestinales.

No prestar atención a las ganas de ir al baño: Puede sonar ilógico, pero es común ignorar las señales que el cuerpo nos da para defecar, ya sea por evitar ir a un baño público o por estar trabajando y no tener el tiempo de hacerlo.

otras causas: 

  • En la etapa del embarazo
  • Edad avanzada
  • Síndrome premenstrual
  • Hipotiroidismo
  • Menopausia

Tratamiento

Hacer cambios en la alimentación es un tratamiento efectivo para evitar y eliminar el estreñimiento. Es importante incluir en nuestra alimentación lo siguiente:

Alimentos altos en fibra, principalmente se encuentra en verduras crudas y si es posible con cáscara. Además, las verduras de hoja verde son muy buena fuente de magnesio el cual ayuda a mejorar el estreñimiento.

Los líquidos tibios o a temperatura ambiente, especialmente cuando se consumen en la mañana (o en ayunas), tienden a estimular la digestión se recomienda un poco de té, o un vaso de agua tibia con jugo de limón.

Beber agua natural, es la mejor forma de mantenerse hidratado, además la fibra necesita agua para pasar a través del sistema digestivo y formar heces.

Otro tratamiento para el estreñimiento es hacer cambios en el estilo de vida:

Realizar ejercicio aumenta la actividad y el movimiento muscular intestinal, además de que la actividad física también ayuda a aliviar el estrés.

Controlar el estrés, ya que este se manifiesta de diferentes maneras en el cuerpo puede aumentar la tensión muscular y descontrolar las hormonas como el cortisol así que reducir el estrés puede ayudar a evitar el estreñimiento.