Beneficios del cacao

Beneficios del cacao

¿Chocolate y cacao es lo mismo?

Seguramente has escuchado que el chocolate es bueno para la salud, sin embargo, es el cacao el que verdaderamente aporta los beneficios y este debería ser la principal base para la elaboración de chocolates, pero, actualmente los “chocolates” que se encuentran en el mercado son dulces elaborados con muy poco porcentaje de cacao, leche y mucho azúcar lo cual los convierte en alimentos que pueden ocasionar problemas graves de salud.

El cacao en polvo está elaborado de granos de cacao con la eliminación de las grasas naturales (manteca de cacao) es rico en compuestos antioxidantes conocidos como flavonoides, los cuales tienen la capacidad de detener la oxidación producida por los radicales libres.

El cacao crudo es bastante amargo, no dulce, debido a los mas de 400 polifenoles que están presentes y son los que nos aportan grandes beneficios.

Beneficios del consumo de cacao

  • El contenido de flavonoides puede mejorar la función vascular, la presión sanguínea y elevar el colesterol bueno (HDL). El cacao también se ha asociado con un menor riesgo de desarrollar fibrilación auricular que es el tipo más común de latido cardiaco irregular.
  • Los flavonoles (flavonoides principales que se encuentran en el cacao) pueden ayudar a mejorar la memoria ya que protegen las células y promueven el crecimiento celular.
  • El cacao posee la actividad antioxidante más alta (más que el té verde y el vino tinto) y se considera un agente quimiopreventivo, además de tener un efecto beneficioso sobre las arrugas faciales y la elasticidad de la piel.
  • Contiene gran cantidad de magnesio el cual ayuda a producir energía y desempeña un papel muy importante en los procesos de desintoxicación del cuerpo y por lo tanto previene el daño causado por las sustancias químicas ambientales.
  • Su sustancia anandamida desenvuelve una función importante en la concreción de la memoria y los patrones de sueño y alivio del dolor.
  • Otro componente del cacao es la feniletilamina una sustancia que se produce de forma natural en el organismo, el cacao nos ayuda a mantener los niveles elevados de este neurotransmisor, su acción esta relacionada con un aumento en el apetito sexual, sensaciones de euforia, exaltación y bienestar.
  • La feniletilamina facilita la liberación de otros neurotransmisores entre ellos dopamina y serotonina. La dopamina controla procesos cerebrales como el aprendizaje, mejora la memoria y el humor. La serotonina juega un papel en el estado de ánimo, el apetito, sueño, memoria y aprendizaje.
  • Otra gran sustancia encontrada en el cacao es teobromina, un alcaloide bastante similar a la cafeína que estimula el sistema nervioso central, pero con un efecto más duradero.

Así que, asegúrate de comprar semillas de cacao o bien cacao en polvo orgánico y sin azúcar para aprovechar todos los beneficios que esta planta nos ofrece. Prueba también nuestra receta para hacer chocolate al estilo Nutrifitness.